Airbags voor op de motor zijn de laatste jaren enorm geëvolueerd. In het begin klonk het allemaal nogal exotisch, ze waren nauwelijks beschikbaar en kostten handenvol geld. Vandaag hebben verschillende merken een eigen, betaalbaar systeem en zijn ze zelfs verplicht in de MotoGP. Toch blijken de huidige plofvesten geen verkoopsucces bij gewone motorrijders zoals jij en ik.

Tekst en foto’s: Leo De Rijcke, Ixon, In&Motion

Airbags om boven je normale motorkledij te dragen, blijken nogal onpraktisch, weinig modieus en vaak treden ze pas ná de eerste impact in werking. Daartegenover staan systemen met de airbag erin verwerkt, zoals het prijzige D-Air pak waarin onze CEO tegenwoordig rijdt, of Alpinestars Tech-Air pakken.

Ixon komt nu met een volledig autonoom airbagvest dat je onder je kledij kan dragen en waarvoor ik reeds 1,5 jaar proefkonijn mocht spelen.

“De beproefde technologie uit de MotoGP werd toegepast op een vest dat volledig autonoom werkt. Bovendien kan het onder eender welke jas of lederen pak gedragen worden.”

Maar sinds kort is de airbagtechnologie niet meer beperkt tot Dainese, Alpinestars of aparte airbagvesten. Zo komt Ixon nu op de markt met een eigen technologie die ik reeds 1,5 jaar lang mocht uittesten. Het Franse merk ging voor hun airbag te rade bij de sympathieke bende van In&Motion.

De jongens en meisjes van In&Motion bij de productvoorstelling vorig jaar.

In&Motion had ervaring in de materie, omdat ze reeds een gelijkaardig systeem ontwikkelden voor skiërs. In 2014 startten ze met een prototype voor de piloten in de Moto2 en MotoGP, waaronder o.a. Bradley Smith, Aleix Espargaro en onze eigenste Xavier Siméon. Ondertussen zijn we vier jaren en heel wat testwerk later. De beproefde technologie uit de MotoGP werd toegepast op een vest dat volledig autonoom werkt. Bovendien kan het onder eender welke jas of lederen pak gedragen worden, wat een heel groot voordeel is voor wie meer dan één motoroutfit in de kast heeft hangen.

Hoe werkt het eigenlijk?

Het volledige systeem zit verwerkt in een rugbeschermer met CE-certificaat. Alles samen weegt de UO3 amper 1340 gr. De binnenbekleding in 3D-mesh is ademend en de zijflanken bestaan uit rekbare stof. Bovendien zijn er vijf maten beschikbaar, van XS tot XXL. De backprotector heeft een open honingraatstructuur, sterk genoeg bij een impact en luchtdoorlatend voor het nodige draagcomfort. Het kloppende hart is de uitneembare In&Box. Dit doosje bevat een ingebouwde batterij, de nodige elektronica, een GPS-gestuurde gyroscoop en een acceleratiemeter. Op basis van de gemeten hellingshoek en de geregistreerde versnelling zal de module berekenen of de 12 liter grote airbag al dan niet moet geactiveerd worden. En dit 1000 maal per seconde!

De verklikkerlampjes rondom de druktoets geven de werking van de airbagfunctie, de beschikbaarheid van het GPS-signaal en de toestand de batterij aan. Het systeem blijft trouwens ook werken wanneer je door een tunnel rijdt en je tijdelijk geen GPS-signaal hebt.

Het opblazen gebeurt met een pyrotechnisch procedé en kan best omschreven worden als “een ontploffing”. De UO3 gebruikt geen CO2 maar een niet nader omschreven gas. Daardoor duurt de activatie slechts 55 milliseconden, 33ms voor de elektronische detectie en 22ms opblaastijd. Een schril contrast met apparaten die wel op CO2 werken en er dubbel zolang over doen. Wanneer de airbag is afgegaan, begint de druk na 10 seconden te verminderen. Volledig leeg lopen duurt ongeveer een minuut. Het gasflesje kan je trouwens eigenhandig vervangen, je hoeft dus niet terug naar de dealer.

Nulletjes en eentjes

Voor het schrijven van hun algoritmes ging het team van In&Motion niet over één nacht ijs. Ze hadden zoveel mogelijk gegevens nodig, en niet alleen van professionele racepiloten. Daarom beslisten ze om hun airbagvest te laten testen door 500 onafhankelijke, echte motorrijders. Dit resulteerde in 1,5 miljoen testkilometers en ondergetekende had het voorrecht om daar te mogen aan deelnemen.

 

De server van In&Motion verwerkt alle ervaringen die binnenkomen van andere airbag-gebruikers en op die manier worden de bestaande algoritmes steeds opnieuw aangepast. De nieuwe Ixon UO3 moet dan ook binnen de 48 uur geregistreerd worden voor een abonnement op de website. Je kan het toestel linken aan je WIFI-netwerk zodat je steeds beschikt over software die up-to-date is.

In de praktijk?

Ik kreeg het airbag-vest in juni van vorig jaar en ik zou het eerlijk gezegd niet meer kunnen missen. Telkens ik me in mijn motorplunje hijs, voel ik me niet compleet zolang ik de airbag niet aan heb. De pasvorm is mooi aansluitend. Een bijkomend voordeel is dat het een extra isolerende laag vormt wanneer het frisser is. Het vest valt achteraan ook langer dan mijn textiel motorjack, waardoor mijn onderrug beter beschermd wordt. Dit geeft me een veiliger gevoel.

Ondertussen voel ik me ‘naakt’ als ik zonder de airbag op de motor stap. Enkel om in mijn strakke circuitpak te geraken, kan ik wel een handje hulp gebruiken.

Het verwijderen van de In&Box, om bijvoorbeeld de batterij op te laden, vraagt op mijn prototype enige behendigheid, maar op de definitieve versie is dit aangepast. De nieuwe schuifbevestiging is makkelijk te bedienen. Opladen kan met elke lader geschikt voor een mini-USB en de batterij heeft een autonomie van 20 uur. Je kan er dus verschillende ritjes mee maken vooraleer ze volledig leeg is.  Het dragen van de airbag onder mijn strak lederen pak is echter minder vanzelfsprekend. Waar het aantrekken van eendelig leder in combinatie met een gewone rugbeschermer perfect in mijn eentje lukt, heb ik steevast een helpende hand nodig als ik het probeer met de airbag. Eens alles op zijn plaats zit, voelt het evenwel comfortabel aan. Daarnaast vind ik het spijtig dat de protectie niet net dat beetje verder doorloopt over de onderrug, zodat ook het staartbeentje beschermd zou zijn. Vooral bij circuit rijden draag ik liever protectie die de ruggengraat volledig beschermt.

De Afrekening

De werking van de airbag heb ik (gelukkig) niet kunnen testen. In de periode dat ik het vest gedragen heb, ben ik geen enkele keer gevallen. Straf hé! (En dat gaan we nog lang zo houden, nvdr.) Verder niets dan lof over het systeem. De Ixon UO3 is erg gebruiksvriendelijk. Naar mijn bescheiden mening vooral geschikt voor gebruik onder een motorjas of tweedelig leder.

Jawel, deze technologie heeft nog steeds een serieus prijskaartje, al wordt het toch een stuk betaalbaarder dan de concurrentie. De airbag op zich kost 399,99 euro en een maandabonnement 12 euro. Je hebt ook de mogelijkheid om meteen 120 euro voor een heel jaar te betalen. Een levenslang abonnement kost dan weer 399 euro. Circuitadepten betalen 2 euro per maand extra voor de specifieke, snelle algoritmes. Abonnees genieten van de garantie dat een defecte stuurdoos binnen de 72uur wordt vervangen. Daarnaast je kan de IOS of Android-app downloaden om de werking van het systeem, de batterij en de beschikbare updates in de gaten te houden.

De Ixon UO3 is vanaf heden leverbaar.

Meer info op www.ixon.com of via www.ipstore.be (voor dealers in België en Nederland). Meer info over IN&Motion, of voor een abonnement vind je hier.

Altijd als eerste op de hoogte zijn van het laatste motornieuws?
Download de MaxxMoto App, voor iPhone of Androïd.

About The Author

Zaakvoerder en hoofdredacteur van MaxxMoto.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.