Tajine Royal

Neem een tajine, leg er naar believen groenten, aardappelen en een gevierendeelde kip in. Neem wat tijd, veel muntthee en klaar is kees, toch? Nee, in Ouarzazate (Marokko) tijdens de presentatie van Bridgestone’s nieuwe sport/tour en adventure band zou ik het niet hardop durven zeggen – of ik zou wel eens kunnen eindigen als die kip. Eveneens zou het onverstandig zijn om het maken van een nieuwe band te simplificeren als de som van nieuw profiel + nieuwe compound.

Tekst: Hannes Vercaemer
Foto’s: Bridgestone 

Bridgestone Battlax A41

 De nieuwe Bridgestone A41 vervangt de A40 en mag deze tweedaagse aftrappen. Voor het hotel wachten de protagonisten van het allroadsegment keurig in het gelid. Zijn present: Suzuki V-Strom, BMW R 1200 GS (Adventure), KTM 1090 Adventure R, KTM 1290 Super Adventure (R en S), Yamaha Super Ténéré, Honda Africa Twin (Adventure) en Triumph Tiger 1200. Stuk voor stuk stevig uit de kluiten gewassen rossen, die door hun typologische bouw een lastige spreidstand moeten maken tussen snelheid en stabiliteit. Het zijn dé globetrotters bij uitstek, die bovendien vaak beladen met duo en bagage de baan op gaan. Daarom stond ‘stabiliteit’ hoog in het lastenboek bij de ontwikkeling van deze nieuwe Adventure A41 band. Niet alleen stabiliteit tijdens het bochtenpikken, maar ook de rechtuitstabiliteit moest toenemen ten opzichte van zijn voorganger A40 – iets wat voor een zwaar beladen hoogpoter best lastig is. Daarnaast werd er gezocht naar een sneller stuurgedrag met meer feedback en meer vertrouwen, vooral in natte/koude/offroad condities.

Erg beknopt samengevat klaarde Bridgestone de klus door zowel voor- als achteraan gebruik te maken van 3LC dual compound (uitgezonderd enkele smallere bandenmaten), de introductie van de cap&base constructie (de hardere compound van het midden loopt onder de zachtere schouders door) en een nieuw ontwerp van de groeven. Het aantal groeven is nu kleiner waardoor het contactoppervlak met het wegdek toeneemt. Dit geeft meer grip, feedback en meer stabiliteit doordat de vervorming kleiner is. Bredere groeven op de schouders van de band leiden het water efficiënter af. Zelfs aan de esthetici onder ons werd gedacht en de A41 zou nu stoerder, meer allroad ogen. Bridgestone staaft de nieuwigheden met grafieken die de verbeteringen en de gemeten winst ten opzichte van zijn voorganger tonen. Niet onbelangrijk: de betere prestaties knabbelen geen enkele kilometer van de levensduur van de band af.

Het gedrag van de nieuwe A41 in natte omstandigheden kan ik tijdens deze presentatie niet nagaan. Het testtraject hier op de grens van de Sahara en het Atlasgebergte mist enkel regenweer, maar voor de rest… jongens, jongens, wat een trip! Als prelude krijgen we een 45 km lange offroadpiste voorgeschoteld doorheen een adembenemend mooi landschap – trouwens, het is bijna onmogelijk om hier ook maar klein stukje onaantrekkelijk Marokko te spotten. Met offroad bedoel ik een gravelachtige ondergrond, bezaaid met flinke stenen. Aangezien ik zelf (net zoals het merendeel van all dualsport rijders) vooral vertrouwd ben met asfalt is de elektronica op onze testmotoren me voor één keer liever lief dan leed. Echter, met iedere gerolde meter groeit mijn vertrouwen en ik probeer steeds meer (en langer) de achterband van zijn lijn te krijgen of bij het remmen vooraan slip uit te lokken. Om de afloop van dit practicum meteen te verklappen; ik heb de grond niet gekust. En ik kan niet anders dan vaststellen dat deze Battlax A41 op dit type ondergrond veel meer aankan dan verwacht. Zeker in combinatie met zware allroad motorfietsen waarvan de offroadcapaciteiten vaak geminimaliseerd worden tot commerciële verkooppraat.

De route gaat verder op meer dan behoorlijk asfalt en is gevarieerd genoeg om het gedrag van de A41 grondig te analyseren. Ten eerste stel ik vast dat de beloofde feedback er effectief ook is. Zelfs de lange veerwegen van de hoogpoters filteren de broodnodige info niet weg. Het vertrouwen om bochten steeds sneller aan te snijden neemt gezwind toe. Daarnaast is de hoeveelheid grip meer dan toereikend, ook wanneer het (heel wat) harder gaat. Onzinnig bruut op het gas gaan aan de apex ontlokt slechts een lichtjes opflikkerend lichtje van de tractiecontrole. Knap. In groep, kort op mekaar gaan knallen is eigenlijk geen goed idee, maar de daaruit vloeiende ‘momentjes’ vergen een andere rijstijl en zetten het schoeisel extra op de proef. Als bijvoorbeeld de rijder voor jou plotseling van het gas afgaat en door een paniekje er wat rem bijneemt, dan moet je snel kunnen bijsturen en corrigeren. Of vlak achter je voorrijder kon je de put in het wegdek niet zien en moet je er vol op hellingshoek over. De nieuwe Bridgestone verteert het allemaal en schenkt mij steeds veel controle. Uiteraard is het geen flitsende supersport band, maar door de lineariteit en voorspelbaarheid waarmee hij de hellingsgraden afrolt, is hij best overtuigend.

Sinds het vertrek deze ochtend giert er een stevige wind die naar het einde van de dag proporties van een (zand)storm aanneemt. Motoren waaien om, met of zonder rijder en de stukken rechtdoor moeten we als olympische zeilers, hangend in de wind, afzeilen. Wat een zicht! Voor een kleinere Spaanse journalist wordt het hachelijk en zijn lichaamstaal toont lang, onafgebroken gevloek. Deze omstandigheden gaan de relevantie voor een bandentest lang voorbij, maar ik krijg er wel kriebels van. Alsof ik vergeten was hoe heerlijk avontuur op twee wielen kan zijn. Floep, mijn agenda schiet door mijn gedachten en suggereert tijd voor een reis. Graag asap en vergezeld door deze uitstekende Bridgestones A41.

Bridgestone BattlaxT31

Een stralende zon schittert aan het helblauwe hemelgewelf. Het warme, okerkleurige maanlandschap lijkt niet te rijmen met het koude, wit besneeuwde dak van het Atlasgebergte. Ook het premium asfalt strookt niet met het idee dat ik over Marokko had. En het tempo waarmee we door de passen dansen al evenmin met wat doorgaans geassocieerd wordt met een sport/tourband. Dat het segment van sporttoerders een ruim begrip kan zijn, blijkt uit de grote variëteit motoren die Bridgestone voor ons heeft geregeld. Hier worden de bakens gezet door Kawasaki’s dartele Versys 650 en de hallucinante BMW S 1000 XR. Fantaseert u zelf maar welke motoren daartussen vallen en de kans is groot dat hij deel uitmaakt van dit park.

Ondanks het grote onderlinge verschil in de motorfietsen, beweert Bridgestone dat de nieuwe T31 een zool is die ieders schoentje letterlijk en figuurlijk past. Van het presteren van de T30evo is Bridgestone nog steeds overtuigd, maar de T31 moet het gamma verder aanvullen door vooral natte, listige omstandigheden beter de baas te kunnen. De focus werd dus niet zozeer op droge, maar vooral op natte omstandigheden gericht. Net daar waar heel wat motorrijders de billen samenknijpen. Voor meer feedback en grip werd gezocht naar een groter contactoppervlak, een gewijzigd patroon voor de groeven voert het water beter af. De T30 achterband had al dual compound (3LC), maar voor de T31 komt daar zoals bij de T41 de fameuze cap&base configuratie bij. Vooraan wordt er gebruik gemaakt van slechts één compound, maar door middel van de nieuwste nanotechnologie kon de silica beter worden verdeeld en werd de compound zachter. Daardoor vervormt de compound zich gemakkelijker rond het reliëf van het wegdek en beschik je over meer grip.

Resultaat? Een 7% groter contactoppervlak (ongeacht de hellingshoek), 3% hogere frictiecoëfficiënt en 3% snellere rondetijden op een nat circuit, mét de belofte erbovenop van een even lange levensduur als die van de T30. Omdat cijfers tegelijk alles en niets zeggen, is zelf ondervinden minstens even belangrijk. Ik wissel zoveel mogelijk van stalen ros en hoewel die qua vermogen en gewicht sterk variëren, kan ik de band op geen enkel foutje betrappen. Er is zoveel feedback en grip aanwezig dat ik de limiet niet heb kunnen vinden, ondanks het nochtans niet onaardige tempo van de voorrijder. De band nodigt uit om nog sneller door de bocht te gaan en nog later te remmen/harder op het gas te gaan. Gezien de vriestemperaturen van de voorbije weken in ons vaderland wil ik de snelle opwarmtijd van de T31 als pluspunt dubbel markeren.

Besluit

Wat zijn we toch gelukzakken. Onze wieg stond voor zowat alles bij het neusje van de zalm en onze vrijheid, dito mogelijkheden zijn historisch ongekend hoog. Onze motormarkt vertegenwoordigt ‘s wereld meest geavanceerde, tot de verbeelding sprekende motoren en daarbovenop komt nog eens de gedrevenheid, ambitie en passie van giganten zoals Bridgestone. Goed is niet goed genoeg, en dat levert producten als de A41 en T31 op. We mogen dankbaar zijn, want zonder uitstekend rubber zijn onze exquise motorfietsen niets waard. Dat deze commercie doorspekt is met dezelfde passie die u en ik in het zadel lift, mag ik ondervinden tijdens een ongelofelijk boeiend gesprek met Fabian François, Bridgestone’s Field & Productplanning Engineer EU en talentvol racer. Een aantal aspecten van de ontwikkeling van de T31 en A41 licht hij persoonlijk toe. Hoewel zijn uitleg uitvoerig en zijn geduld mateloos zijn, moet ik gezien de complexiteit soms toch afhaken. De moeilijkheden bij het ontwikkelen van een nieuwe band zijn talrijk en worden logischerwijs voor een stuk in de heimelijke sfeer van de eigen keuken gehouden, een beetje zoals het maken van een goed tajinegerecht. Tijdens onze meerdaagse in Marokko hebben we heel wat tajines gelicht, maar de meest verrassende was toch die van Bridgestone zelf. De Battlax A41 en T31 presteren uitstekend over een breed bereik en zijn bovendien quasi in elke maat beschikbaar. Bridgestone serveert ons niet zomaar een tajine, veeleer een heerlijke Tajine Royal. Rijd smakelijk!

 

 

`

About The Author

Zaakvoerder en hoofdredacteur van MaxxMoto.

Related Posts